Staalblauw water en spuitende walvissen


Staalblauw zeewater en ijsschotsen die niet alleen schepen maar ook Hollywoodse kassa's doen kraken. Een groep walvissen beweegt er traag tussendoor en af en toe spuit zo'n gekromde rug als was het een geiser. Bij aankomst in New York een sierlijke bocht langs het Statue of Liberty en uitzicht op de geteisterde skyline van Manhattan. Bij vertrek vrouwen en kinderen die zakdoekzwaaiend een traantje wegpinken. Maar nee, die aankomst halen we niet: tijdens de vlucht horen we een luide kloenk uit het vooronder en kijken we tegen een stilstaande propeller aan, terwijl een dunne film olie langzaam de voorruit bedekt. We bereiden ons voor op een duik in het - letterlijk - ijskoude water...


Wat stelt men zich verder voor bij een transatlantische ferryvlucht? Ik krijg de gelegenheid om deze vraag zorgvuldig te bekijken wanneer Paul me op een goede avond op de vliegclub vertelt dat de eigenaar van de N7346P, een pressurized Cessna 210, hem heeft gevraagd dat toestel over te vliegen van Eindhoven naar Florida. Alle gedachten over gevaar en overmoed maken terstond plaats voor die ene gedachte: daar moet ik bij zijn! Ik weet echter dat Paul de oversteek ook al eens solo heeft gedaan en waarschijnlijk geen behoefte heeft aan pottenkijkers. Voorzichtig opper ik dat ik het een hele eer zou vinden als ..., maar zo niet, even goede vrienden. Dan herinnert Paul me aan die ene motor en de gevolgen voor mijn vrouw en twee kinderen als die er mee op zou houden.